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Guía: Suelo vs hidroponía

 

Objetivo: Comparar la hidroponía con producción en suelo y la funcionalidad de cada una.

El producir plantas de cualquier tipo resulta difícil cuando se realiza a cielo abierto, ya que se tienen un sinfín de variables ambientales que afectan el desarrollo, debido a estas condiciones, en la mayoría de las ocasiones solo se produce una vez al año regularmente en primavera-verano, que es cuando se tienen las condiciones climáticas favorables, así como constantes, bajo esta limitante se diseñaron y conformaron los invernaderos que hoy en día se manejan, los cuales no tienen una dependencia directa con el clima, gracias a este motivo se produce todo el año cualquier especie de plantas de tipo herbácea o semi-leñosa (hortalizas, flores y frutillas),esta ventaja reside en la capacidad de sostener mecanismos que propician de forma artificial las condiciones ambientales que la planta necesita.

 

Como podemos ver en la imagen, la hidroponía permite tener mayor número de plantas en menor espacio comparando con suelo.

 

Esta actividad se realiza cada ciclo, que es arar el terreno, rastreo y nivelación.

 

Otro factor importante es el biológico (plagas y enfermedades) porque generalmente es exponencial en la temporada de primavera-verano, ya que es cuando las condiciones ambientales favorecen su desarrollo, teniendo mayores fuentes de alimentación. Este factor tanto en invernadero como a cielo abierto es perjudicial, para estos casos quien sufre mayor daño es la producción a cielo abierto, pues en el invernadero se tiene un protección física, la cual limita el paso de plagas y enfermedades.

 

 

Cuando se produce en invernadero se asegura una producción de buena calidad en menor tiempo y todo el año, esto se debe a que un invernadero actúa como una incubadora gigante de plantas que da protección contra agentes exteriores como bióticos (animales, insectos, malezas, etc) y abiótico (clima, granizo, lluvia, aire, temperaturas etc.) permitiendo controlar la temperatura y , humedaden conjunto con los requerimientos nutricionales, haciendo fácil su desarrollo, crecimiento y el control de cada uno de los factores mencionados para facilitar la absorción y asimilación de nutrientes, es importante dejar claro que la planta en los rangos de temperatura 20 a 25ºC todos sus procesos fisiológicos son eficientes y el estrés que se genera es mínimo, el cual ayuda al pleno desarrollo y crecimiento.

 

Producción en invernadero hidropónicamente, la cual deja ver la sanidad, cuyo factor es importante en la producción, evitando problemas por enfermedades y plagas.

 

Un invernadero tiene la capacidad de sostener sistemas mecánico-electrónicos encargados de crear de forma artificial las condiciones climáticas apropiadas para la planta, desde que se establece el cultivohasta su cosecha. Cada uno de estos elementos tiene la versatilidad de serautomatizados ayudando a disminuir la mano de obra con un mejor control mediante sensores que atienden fácilmente y a tiempo cualquier cambio dentro de este, causado por el medio exterior, por ejemplo; el control de temperaturas tanto altas como bajas, el cual implica la utilización de extractores, ventiladores y calefactores , cada uno de estos elementos ayuda a subir y bajar la temperatura cuando se tiene una sistema automatizado eficiente. Los sensores dentro del invernadero avisarán y activarán el sistema mecánico-eléctrico, para mantener la temperatura dentro de los rangos apropiados que implique activar los ventiladores, el levantamiento de ventanas y calefactores.

 

Mediante el esquema mostramos una de las tantas formas de mantener la temperatura, permitiendo amortiguar los cambios drásticos de esta.

 

Cuando tenemos un invernadero con esta característica lo único que interesa es evitar problemas con plagas y enfermedades si es hidropónico, en caso de lo contrario, ya sea en suelo implica hacer el análisis de suelo para cada ciclo.

 

El esquema muestra como la planta toma los nutrientes y los desplaza dentro de ella, estos procesos fisiológicos no cambian, aunque se encuentren en suelo o hidroponía bajo invernadero.

 

Las plantas toman y dejan ciertos elementos, por lo cual es necesarios conocer y determinar las concentraciones de los elementos que se encuentran en el suelo y cuales de estos son hábiles, lo que lleva a modificar la fertilización para no perder la fertilidad, aplicando una rotación de cultivos, si es necesario buscando recuperar el suelo.

Otra parte fundamental de la producción en suelo es monitorear la humedad y determinar la saturación de agua en el suelo, para proponer el tiempo de riego, llevando a tener elevadas pérdidas por transpiración de la planta, filtración en el suelo y evaporación del agua, cada uno de los factores antes mencionados necesita mayor mano de obra, aunque el sistema sea automatizado, el suelo requiere muchos cuidados por ser la única fuente de alimentación y sostén de la planta.

 

En el esquema se muestra el desplazamiento de agua en la planta, desde la raíz hasta las hojas en donde se encuentran los estomas que regulan tanto la temperatura como la presión osmótica en la planta, la cual ayuda a la movilización de nutrientes.

Cuando no se realizan estas actividades, el suelo pierde fertilidad hasta llegar a un punto de saturación de elementos (antagonismo de nutrientes y permeabilidad para el agua) en donde ya no se puede sostener el cultivo o cualquier planta, aumentando los gastos de operación y mano de obra.

 

 

Cuando hablamos de mano obra hacemos referencia a utilizar mayor personal para preparar el suelo en cada ciclo productivo, aunque se tenga acolchado hay que quitarlo y arar las camas para prevenir problemas con plagas del suelo (gallinas ciegas y nematodos) y compactación futura que se genera por el uso y el riego.

 

En la imagen se muestra que es una capa de arado, que se forma por un mal manejo de este.

Hoy en día es importante cuidar nuestro suelo ya que es el único medio de sostén para el medio natural (flora y fauna), en la actualidad se han desarrollado técnicas que ayudan a proteger y recuperar la fertilidad de suelo, una de estas es la hidroponía: técnica ha sustituido al suelo con gran versatilidad para producir en cualquier área.

 

En esta imagen mostramos que la hidroponía permite aprovechar cualquier área que en suelo no pasa.

Si comparamos una producción hidropónica con suelo manejando la misma infraestructura de invernadero, sin perder de vista las condiciones climáticas manteniéndose con rangos de temperatura 2.

 

 

La hidroponía permite obtener plantas en menor tiempo con buena calidad, este beneficio lo genera la solución nutritiva, la cual tiene siempre disponibles los nutrientes para la planta, lo que no pasa con el suelo y el sistema de sostén, que tiene un segundo beneficio, el cual es guiar el crecimiento sin importar la especie de planta, dentro de esto hacemos referencia al crecimiento; si es determinado (lechugas, berro) o indeterminado (jitomate, chile, órgano modificados raíz rábano, zanahoria, etc.) o tallos (papa), es importante remarcar que la hidroponía hace eficiente el uso del agua que hoy en día es un factor vital para zonas donde escasea, ya que no es lo mismo utilizar 5 litros que medio litro para llenar los requerimientos hídricos de la planta al día si es en sustrato, ya que las técnica de raíz flotanteo NFT son sistemas en los cuales, la raíz de la planta está en contacto con la solución (elementos esenciales para la planta disueltos en agua) por lo cual nuestra planta no tendrá estrés hídrico o deficiencias nutrimentales por tratar de tomar estos elementos, dando protección todo el tiempo al agua del medio exterior, teniendo solo pérdidas por la evapotranspiración de la planta.

 

El producir hidropónicamente implica decidir que técnica conviene a nuestra zona y necesidad, aunque sea bajo invernadero, tomando en cuenta el recurso del agua, ya que algunas veces es inexistente, la cual afecta directamente una producción en suelo, por esta razón es importante otra vez comentar que la hidroponía hace eficiente el uso de este recurso, por ejemplo: algunas veces en suelo hay que ocupar más de 3 litros de agua al día para mantener los niveles hídricos, mientras que en hidroponía solo se ocupa exageradamente un litro dependiendo de la técnica, este recurso es el medio de transporte de nutrientes y regulador de temperatura para la planta.

La hidroponía basa su eficiencia en el control y monitoreo de pH con electro-conductividad de la solución nutritiva el cual es fácil y simple de hacerlo, en suelo es distinto ya que exige una metodología con un muestreo en el área de trabajo, por lo cual en la hidroponía es importante mantener estos factores en los rangos 5.5-6.5 de pH y 1.5-3 mS/cm o de 750-1500 ppm que aseguran plantas saludables sin ningún problema, esta sería la gran ventaja de la hidroponía con respecto al suelo, sin importar el tipo de técnica, además permite un uso eficiente de cualquier área, ya que aumenta la densidad de plantación y a su vez reduce tiempos de operación como los costos.

 

 

Cultivo de hortalizas utilizando el sistema de Raíz Flotante.
Cultivo de hortalizas utilizando el sistema NFT.
Cultiva con el " Paquete Básico de Introducción a la Hidroponía".